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Asma y Epoc

¿Qué ocurre cuando inicia un proceso de asma?

Las vías respiratorias del paciente con asma están siempre inflamadas. La inflamación a largo plazo provoca que las paredes de los bronquios se hinchen.

Durante una exacerbación (también conocidas como crisis o ataques) del asma, los bronquios se inflaman más de lo usual y los músculos que están alrededor pueden estrecharse y comprometer aún más la respiración del paciente1.

Los síntomas característicos de un cuadro de asma son1,2:

  • Tos
  • Sibilancias (sonido como un “pito” o “silbido” al respirar)
  • Disnea (sensación de ahogo y/o dificultad para respirar)
  • Sensación de opresión en el pecho

El asma es una enfermedad tratable. A pesar de que no existe cura, con un buen manejo y educación al paciente y a su familia, los pacientes con asma pueden llevar una vida normal y activa.2

 

¿Cómo se diagnostica el asma?

 

El médico va a valorar aspectos del estilo de vida, antecedentes personales y médicos del paciente3.

La presencia de síntomas como los mencionados anteriormente (tos, sibilancias, disnea, sensación de opresión en el pecho) pueden indicarle al médico que está ante un cuadro de asma. Es importante que el paciente le cuente si ha estado en contacto con desencadenantes como los también mencionados anteriormente (como al polvo, al polen, a los animales, al frío, a la humedad, a los hongos, a los alimentos) o ha sufrido una infección respiratoria recientemente3.

 

 

DIAGNÓSTICO DE ASMA

NIÑOS ADOLESCENTES Y ADULTOS
Si el niño ha tenido síntomas que sugieren asma, el médico:

·       Preguntará por los síntomas y salud en general, así como como por antecedes familiares de asma

·       Hará un examen físico

·       Buscará otros diagnósticos que puedan estar causando los síntomas

Si el adolescente/adulto ha tenido síntomas que sugieren asma, el médico:

·       Preguntará por los síntomas y salud en general, incluidas alergias

·       Hará un examen físico

·       Buscará otros diagnósticos que puedan estar causando los síntomas

EDAD PREESCOLAR Además de preguntar por los síntomas y hacer un examen físico, el médico también hará preguntas sobre el historial de la familia del niño.

 

Las sibilancias y la tos son muy comunes en niños pequeños, incluso si no tienen asma.

 

Si es posible, grabe en audio o video el sonido de la respiración del niño.

 

Vigile constantemente al niño para que pueda dar la mayor cantidad de información al médico sobre sus patrones respiratorios y síntomas; tenga presente cuándo se presentan las sibilancias (por ejemplo, cuando el niño se resfría, juega, corre, ríe, tose)

ADULTOS Y ADOLESCENTES El médico diagnostica asma cuando la persona tiene síntomas característicos y una prueba de respiración lo confirma.

 

Las pruebas de respiración miden la facilidad con la que entra y sale el aire de los pulmones y si el flujo de aire varía.

 

El flujo puede variar en personas con resfriado común, pero en personas con asma la variación es mucho más significativa.

EDAD ESCOLAR Además de preguntar por los síntomas y hacer un examen físico, el médico también hará preguntas sobre el historial de la familia del niño.

 

El médico solicitará una espirometría, que es una prueba que mide la fuerza y rapidez con la que el niño exhala por una boquilla. Los resultados de la prueba evidencian qué tal están funcionando de los pulmones del niño.

 

Adaptado de: (National Asthma Council Australia, 2019)6

Para diagnosticar asma, hay pruebas confirmatorias. Conozca sobre ellas:

 

-ESPIROMETRÍA-

 

La espirometría, mencionada anteriormente, es una prueba que se realiza en un consultorio médico. Consiste en colocar en la boca del paciente la boquilla de un instrumento conocido como espirómetro y que el paciente exhale lo más fuerte y rápido posible después de realizar una inhalación profunda. Lo que mide la espirometría es la cantidad de aire que sale en esa exhalación, además de la velocidad con la que sale. La finalidad última es verificar qué tan bien están funcionando los pulmones5.

 

Pasos para realizar la prueba7:

  1. Permanezca con la boquilla bien sellada entre sus labios durante toda la prueba
  2. Realice una inhalación normal
  3. Exhale suavemente hasta vaciar sus pulmones totalmente
  4. Realice una GRAN INHALACIÓN para llenar sus pulmones de aire
  5. Realice una GRAN EXHALACIÓN, con mucha fuerza y lo más rápido posible, y continúe exhalando hasta que le indiquen que se detenga

 

Estos pasos se repetirán al menos tres veces.

 

-MEDICIÓN DEL FLUJO ESPIRATORIO MÁXIMO-

 

Para esta prueba, que se puede realizar en casa, se utiliza un medidor de flujo máximo que mide cuánto aire exhala un paciente haciendo su mayor esfuerzo. Un descenso del flujo espiratorio máximo puede indicar que los bronquios están estrechos, incluso antes de que se manifiestan síntomas de asma8.

Esta prueba puede hacer parte de un plan de acción para el asma, formulado por el médico, para hacer seguimiento al asma. Se debe considerar que el flujo espiratorio máximo está en su punto más bajo en la mañana y en su punto más alto en la tarde; si el paciente hace la medición solo una vez al día, se recomienda que también la haga en la mañana y antes de utilizar sus medicamentos8,9.

 

-PRUEBA DE MEDICIÓN DE FeNO-

 

FeNO significa «óxido nítrico exhalado fraccional». Una prueba de FeNO mide los niveles de óxido nítrico en una exhalación. El NO u óxido nítrico se produce en los pulmones cuando las vías respiratorias están inflamadas10,11.

La medición del FeNO, junto con otras pruebas, la historia clínica y el examen físico, puede contribuir al diagnóstico de asma11.

 

Referencia:

 

  1. American Academy of Allergy Asthma & Immunology. (2019). Asthma. Retrieved from AAAAI: https://www.aaaai.org/global/spanish-materials/conditions-treatments/asthma
  2. National Asthma Council Australia. (2019, marzo). Understanding Asthma. Retrieved from National Asthma Council Australia: https://www.nationalasthma.org.au/understanding-asthma
  3. Asthma and Allergy Foundation of America. (2019). Asthma Diagnosis. Retrieved from AAFA: https://www.aafa.org/asthma-diagnosis/
  4. Asthma and Allergy Foundation of America. (2017, diciembre). Lung Function Tests. Retrieved from AAFA: https://www.aafa.org/lung-function-tests-diagnose-asthma/
  5. National Jewish Health. (2019). Cómo identificar las causas del asma. Retrieved from NJH: https://www.nationaljewish.org/health-insights/espanol/como-identificar-las-causas-del-asma
  6. National Asthma Council Australia. (2019, marzo). Diagnosing Asthma. Retrieved from https://www.nationalasthma.org.au/understanding-asthma/diagnosing-asthma
  7. American Lung Association. (2019, febrero). What causes asthma? Retrieved from https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/asthma/asthma-
  8. NorthShore University HealthSystem . (2018, setiembre). Asma: Flujo espiratorio máximo y mejor medición personal. Retrieved from NorthShore University HealthSystem : https://www.northshore.org/healthresources/encyclopedia/encyclopedia.aspx?DocumentHwid=aa126622&Lang=es-us
  9. Asthma and Allergy Foundation of America. (2019, diciembre). Peak Flow Meters. Retrieved from AAFA: https://www.aafa.org/peak-flow-meters/
  10. Damiá, A. (2010). Óxido Nítrico en el asma ¿para que sirve? Archivos de Bronconeumología, 46(4), 157-159.
  11. Asthma UK. (2018, julio). Tests to diagnose and monitor asthma. Retrieved from Asthma UK: https://www.asthma.org.uk/advice/diagnosis/tests/#Feno

 

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